松右衛門帆の特徴 工樂松右衛門 公式サイト

松右衛門帆の特徴

松右衛門帆が日本最古の帆布というのは誤りです。松右衛門帆の特徴をキチンとした資料を基に正しく理解することが必要です。松右衛門より以前に日本でも帆布はありました。「17世紀の初めには木綿帆の使用が確認されています」(石井謙治著『帆について 上』)。また「豊臣秀吉の作らせた日本丸は(中略)千五百石積みで櫓百挺、帆布角帆が一箇帆柱の正中にかかり、順風の時に用いたというし、末次船も四角形の前に「笹帆」を張り、後ろ帆柱には木綿の三角帆をつけ、船首には小型の遣り出しの帆で四角形の木綿帆であった」(関西重布会発行『帆布の今昔』)という記録もあります。

松右衛門帆の特徴を、誤って紹介しているところがあります。「太い綿糸をたて、よこ2本ずつで織られていること」で、その織り方を発明したことが特徴であると説明しているのは間違いです。こうした誤解を根拠に、「松右衛門帆」を再現しているというのは問題です。たて糸2本、よこ糸2本で織られている平織り組織は、松右衛門が開発した以前にも見られます。松右衛門が開発するまでの帆布は、厚手の木綿の布がなかったため、普通の綿布を2枚、もしくは3枚を重ねて太い綿糸で刺し子にして縫い合わせ、三幅(凡そ2.2〜2.5m)に聯綴し、それを1反として使用していました。それを刺し帆と言いますがそのための作業は大変な手間と時間を要し、その割には脆弱で長持ちしなかったのです。

千葉県立関宿城博物館蔵松右衛門帆 写真
千葉県立関宿城博物館蔵松右衛門帆

そこで松右衛門は、その帆の製造に工夫と改良を加え、太い木綿糸を使用することにより厚手の帆布の試織に成功したのです。それにより、面倒で手間のかかる刺し帆に代わる、丈夫で扱いやすい帆布として急速に普及していくことになります。松右衛門が開発した帆布は、幅約2尺5寸(75cm)、長さ約53尺(16-17m)もの厚手の帆布です。

しかしそれだけでは、実用には不十分です。もっと重要な工夫が必要でした。実際の大きな船の帆に利用する場合、松右衛門が開発した厚手の帆布を何枚もヨコに繋いで一枚の大きな帆に仕上げて(何枚つなげるかによって、何反帆と称して船の大きさに応じて帆布を調整した)使用するため、その帆布と帆布を繋ぐその両耳の織り方に、松右衛門が苦労した工夫と特徴があるのです。

越前河野北前船主の館保存 帆布 写真
越前河野北前船主の館保存 帆布

糸の太さ1ミリメートほどの、縒りの弱い木綿の糸をたて糸2本、よこ糸2本で織った柔軟性のある木綿の帆布で、幅は2尺2,3寸から2尺5寸(約75センチ弱)、そしてその両端(耳)はわざと縦糸1本にして、しっかりと織っている点が最大の特徴です。その理由は、その幅の帆を横に3枚、4枚と紐でとじ合わせる(一反帆とする)際、その繋ぎ目が丈夫でないと裂けてしまって帆としての役に立たないのです。そのため、2尺5寸幅の両端はたて糸1本、よこ糸1本にして、しっかりとした織り方になっている特徴を備えていない帆布は、松右衛門帆とは言えません。

一反帆、一反帆を太い紐(ロープ)で繋ぐ場合には、その繋ぎ目が丈夫でなければ裂けてしまい、大きな帆の面積で風を受けることができません。さらには、その繋ぎ目に隙間があることによって適当に風を逃がして(通して)、帆の操作性を高めているのです。

松右衛門帆たる独自性

松右衛門帆の松右衛門帆たる独自性は、以下の3点を兼ね備えていることです。ひとつの特徴を満たしているだけでは松右衛門帆とは言えません。

  1. 太さ約1ミリの緩く縒った木綿糸を、タテ糸2本、ヨコ糸2本で緩く織って幅約2尺5寸
  2. その幅の両耳(両端)1寸ほどは、タテ糸1本でしっかりと織られている
  3. 糸はよりを強くせず、織り目を少し粗く織っている

タテ糸2本、ヨコ糸2本の太い木綿糸のよりを弱く、織り目を少しゆるく織っていることにより、帆布の中央部分は柔軟性に富んでいて、巻いて場所を取らずに折りたたみ易いような工夫がされているのです。すなわち、和船においては、嵐や時化(しけ)の時には帆を下ろし、折りたたんでおく必要がありますから、その際の折りたたみやすさ、柔軟性も考慮されているのです。堅くて丈夫すぎると、折りたためません。したがって松右衛門帆布の柔軟性は、形あるモノに利用するのには不向きでしょう。

他方一般の帆布は、その点丈夫で、バッグやリュックに最適です。人類最古の織物は麻と言われていますが、その麻の帆布らしきモノがエジプト時代に既に織られていたようです。日本でも、明治17年滋賀県に近江麻糸紡織(株)、続いて北海道製麻(株)などが設立され、麻の帆布が製織されました。これらは後の帝国製麻(株)の前身となります。大正時代や昭和初期には、亜麻製帆布が国鉄の貨車のシート用に油引きをして使用され始めました。その他郵便行嚢用袋などにも多用されました。その後アメリカから産業用の綿帆布が輸入され、その後は軍需用を中心に大砲の覆いカバー、テント、リュックにと、一般帆布の需要は大きく広がっていきましたが、今日その丈夫な一般の帆布製バッグがファッション性を加えて見直されてきています。こうした用途は松右衛門帆とは無関係で、本来の用途とは全く違うのです。

実際に使用されていた松右衛門帆
松右衛門帆 写真 松右衛門帆 写真
千葉県立関宿城博物館蔵「松右衛門帆」