工樂松右衛門とは その功績 公式サイト

工樂松右衛門は江戸時代の半ば、徳川吉宗の時代寛保三年(1743年)、兵庫県高砂で船乗り宮本松右衛門の長男として生まれました。15歳のころになると、彼の剛毅で同じ年頃の子供と違って、並外れた才知は高砂と言う土地での漁師としての働きに身をもてあまし、いずれは大船乗りになって諸国を航海し、交易したいとの強い思いで兵庫(現在の神戸)に出ました。

そこで御影屋という回船問屋のもとで船乗りとして雇われました。生来の激しい気性、頭の回転の良さで忽ち御影屋の船主に認められ、回船問屋の仕事、商いの方法や船の操舵法等を学んで、早くも二年後には御影屋の主人から自らの船を与えられました。

松右衛門のあふれる才知と実力は、御影屋の主人のみならず、兵庫津における船頭仲間の間でいち早く知れわたりました。彼の過酷極まる幾多の航海での成功とそれによる船乗りとしての並外れた才能は、すぐに兵庫の大きな回船問屋北風荘右衛門の目にとまり、彼の知遇を得て兵庫の佐比恵町に店を構え、船持ち船頭して独立することが出来ました。

蝦夷地 エトロフ島に港を建設

松右衛門45歳くらいのころ(天明から寛政年間)、日本の北辺にロシア船の出没が盛んになったため、寛政2年江戸幕府はその海防に備えるため、兵庫の回船問屋衆に対して択捉(恵登呂府)に港を作るように命じました。その時、北風荘右衛門は、松右衛門に白羽の矢を当て、松右衛門が適任と彼がその任に当たるよう推挙しました。その時松右衛門は50歳に近かったですが、同年2月、大阪の町奉行に召されて、幕命により江戸に出向くように言われました。そして「蝦夷地に行って回船繋場所を検定して埠頭を築造するよう」命じられました。

その翌年5月自らの船「八幡丸」に20名の掛官を伴って、旭日大旗5本小籏24本と、その他築港に必要な器械を載せて択捉島に向かいました。しかし極寒のため工事の継続が不可能となり、その年の10月一旦兵庫に帰りました。その12月、幕府より択捉に波戸を築いた骨折の労に対して金参拾両を賜りました。そして翌3年再び蝦夷地に渡って港を竣工させるよう幕府より命じられました。

工楽松右衛門使用の船箪笥と往来手形 写真
工樂松右衛門使用の船箪笥と往来手形

その後5年間に亘って工事を行い、湾底の大きな石の除去を自ら工夫した工事の船でそれを可能にし、ついに寛政7年その工事を完成させました。それは、近藤重蔵らの択捉島視察、伊能忠敬の陸奥、出羽等の沿岸測量の始まりから遡ること約10年前のことです。その功績により、松右衛門は享和2年(1802年)幕府より「工樂」の性を賜わり、名字、帯刀をゆるされました。

工樂松右衛門が渡った択捉の地図 写真
工樂松右衛門が渡った択捉の地図

松右衛門蝦夷地に渡航した時使用した地図 写真
松右衛門蝦夷地に渡航した時使用した地図

函館港の建設

松右衛門は、故郷高砂にある「石の宝殿」に産する石質が、良く火力に耐え得る特徴を持っていることに着目して、文化元年頃、その石を自船に積んで函館に運び、船焚場(船たで場とは、船底を火で焦がして貝や船虫がつくのを除去する作業所)を築造して、世の航海業者に大いに便益を図りました。

豊前 伊田川の砕石、撤去の方法を伝授

文化3年には豊前国の彦山山麓の巨木、大木を、伊田川を下って積み出すのに川口の水中に岩礁が沢山あって小船すらも通れず、航行に極めて難儀をしていたのを、その領主小倉候よりの依頼を受けて、同藩の杉尾禎蔵という者にその岩石の破砕の術、及び撤去の方法を授けて通船を可能にしました。

高砂港の浚渫、修港

文化時代の高砂港 写真
文化時代の高砂港
三世が文久3年完成させた高砂港 写真
三世が文久3年完成させた高砂港
工樂松右衛門築造の高砂港湾 写真
工樂松右衛門築造の高砂港湾

領主酒井候より賜った裃 写真
領主酒井候より賜った裃

さらに文化年7年、高砂港の築港に尽くします。元来高砂の港は、加古川から流れてくる土砂の堆積で、満潮の時でも十数町も先にその潮面があって船舶の繋泊が出来ず、皆困っておりました。 そこで高砂の多くの船乗りの願い出を受けて工事を行い、翌年竣工させました。
その功績により、領主酒井雅楽より、永大5人扶持、及び金拾両をその子孫にまで下与されました。が、明治維新の廃藩により途絶えました。この事業は、後に二世、三世松右衛門に引き継がれました。

備後国 鞆港の波止の建設

また文化8年、備後国福山候阿部伊勢守より同国鞆津開港、並びに入川口の普請を工樂松右衛門に委嘱したい旨の依頼が、領主である酒井の殿様にありました。その酒井候からの伝達に対して、その当時松右衛門は病にかかっていたため、辞退を申し出ましたが、出向いて工事を指揮するようとの命により、やむを得ず鞆港に赴いて工事を指揮し、翌9年に竣工させました。

その功績により、福山藩主より次のような書を与えられました。「鞆の津波戸普請の一件、並びに城下川口普請に対して、病の中にもかかわらず、格別丹精込めて完成させてくれたこと、多いに満足している。よってここに三人扶持を与えられました。
その後、同地において松右衛門の記念碑も建設されましたが、今は存在していません。しかし松右衛門が工事を指揮した大波止の石組みは、今でも残っています。

静岡県川崎湊

そのほか、二世松右衛門は静岡県川崎湊の改修をする依頼を受けていました。その一部図面も残っていましたが、残念ながら実現するまでには至りませんでした。

松右衛門帆の発明、創製

その松右衛門が名を上げた重要な業績として、帆布の改良で、松右衛門帆の開発、創製があります。それまで使用されていた船の帆は、薄い綿布を2枚、3枚重ねて使用していたため、雨が降ると水を含んで重くなり、扱いも不便で長い航海には使えませんでした。その脆弱性に心を痛め、丈夫で扱いやすい帆の工夫に意を注いでいたが、天明五年(1785年)四月、ついにこれまでにない帆布の製作に成功しました。

その帆の成功と使い良さを伝え聞いた当時の船頭達は、これを「松右衛門帆」と称して喜んで使うようになりました。松右衛門は、自ら創製した帆布「松右衛門帆」の織布の製法を独り占めすることなく、広く船頭や船主仲間に伝承したため、全国に普及し評判が鳴り響きました。当時商船として海上を往来していた北前船に使用され、物資の運搬に大いに役立ちました。

工樂松右衛門創製の松右衛門帆 写真
工樂松右衛門創製の松右衛門帆